红豆杉属~紫杉

紫杉在各种情况下都算一种不寻常的树木。尽管它是一种密度很高,难以加工的木材,却被归类为软木。它的高重量和弹性使它在过去一直作为制作长矛和长弓的材料。

长矛在几千年前就用紫杉制作,紫杉长弓在新石器时代就出现了。在中世纪的英国,军队用紫杉制作长弓,种植也被鼓励。爱德华四世宣告,每个英国人都应该有一把由紫杉,白蜡木或者金链花木制作的长弓。

查理德三世颁布一项法令规范紫杉的种植,并从国外进口紫杉木棍。长弓经常是战争取胜的关键,它们可以比弩更快地重新装箭,在那个时期英国的主要敌人法国人经常使用。紫杉也经常被用来制作维京舰船上的木钉,后来发现微制作家具,包括温莎椅的弯曲部分,齿轮,轴承,车轮和滑轮的插针。

紫杉是地球上最长寿的树木之一,有很多几百年寿命的紫杉,而且有些古老的紫杉,树龄已经超过4000年。珍贵的紫杉可以在很多英国的墓地中找到,有多重原因,其中之一是在中世纪大量种植紫杉来保证弓的供应。不过有确凿的证据表明,紫杉在更久远的时期就被宗教采用。

可能由于他们的长寿,紫杉树被视为不朽的象征,不过也被当作厄运即将发生的预兆。前基督时期的德鲁伊教团员视紫杉为神圣之物,由于其再生的特性,掉落的树枝在地面上可以重新生根发芽,以此在原先的树周围形成一圈新的树。此后紫杉在凯尔特文化中被视为死亡的象征和复活。

基督教时期有一种习俗,在圣枝主日和葬礼上埋葬紫杉的树芽,在手掌中拿着紫杉的树枝。在英国的肯特,紫杉也可以视作手掌。紫杉的树叶或针叶,树皮和种子有毒。

这些部分可以杀死马,牛,鹿,羊和人类,不过本地的动物具有一定的免疫力,因为它们经常进食少量的紫杉树叶。古罗马历史学家普林尼写到,在公元60年左右14个士兵在喝了用紫杉制作的瓶状的酒后死去。像很多毒性植物一样,它也有药用价值。

用太平洋紫杉树皮制作的一种药物紫杉醇,可用来治疗卵巢癌和乳房癌。在欧洲紫杉中也发现了一种相似的物质,现在也用来生产药物。从紫杉的树叶而非树皮中提取药用物质,有助于保护树木。

过去,紫杉被用来制作兴奋剂,甜美的果酱,紫杉唯一没有毒性的部分,是良好的泻药和利尿剂。为了避免中毒,紫杉树上的任何部分都不应该食用。我最喜欢用紫杉来制作车旋的木头。

总是能够带来惊喜,尤其是有奶油色的边材和美丽橘红色的心材形成高对比效果的时候。。

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